Obra Social "la Caixa"

El estrés oxidativo en la infancia se reduce con entornos verdes

  • Fundación 'la Caixa' e ISGlobal publican un estudio que muestra esta interrelación
  • El análisis no encuentra relación entre estrés oxidativo y la actividad física
Madrid

Un estudio liderado por el Instituto de Salud Global de Barcelona (ISGlobal), centro impulsado por la Fundación "laCaixa", ha analizado por primera vez la relación que existe entre la exposición a diferentes espacios verdes y el estrés oxidativo de niños y niñas y concluye que una mayor exposición a la vegetación se asocia con niveles más bajos de estrés oxidativo, independientemente de la actividad física que lleven a cabo los menores. Hasta el momento, no se estudió tanto este tipo de relación y es especialmente importante para conocer el papel que pueden tener los espacios verdes en las enfermedades respiratorias y alérgicas.

Con el propósito de explorar si estos espacios podían estar relacionados con niveles de  oxidativo más bajos en la población infantil, y también si la actividad física tenía algún papel en esta posible asociación, se analizó a 323 niños y niñas sanos entre 8 y 11 años inscritos en cinco escuelas primarias de Asti, una pequeña ciudad italiana.

Los cuestionarios rellenados por los progenitores incluían preguntas relacionadas con la frecuencia que hacían ejercicio físico. El estrés oxidativo se cuantificó en la orina midiendo la concentración del compuesto isoprostano. Por otro lado, los espacios verdes y escolares se definieron mediante el Índice de Vegetación de Diferencia Normalizada (NDVI, por sus siglas en inglés), y también se estimó la porción de vegetación. Las exposiciones en múltiples sitios se obtuvieron teniendo en cuenta el NVDVI del hogar y la escuela, y el tiempo que el niño o la niña pasaba en cada lugar.

Varios mecanismos biológicos podrían explicar esta relación directa entre áreas verdes y estrés oxidativo en la población infantil. "Una mayor exposición a estas zonas puede contribuir al desarrollo inmunitario de los niños y las niñas y ponerlos en contacto con organismos que suelen colonizar entornos naturales", explica Judith García-Aymerich, investigadora y jefa del programa de Enfermedades no Transmisibles y Medio Ambiente de ISGlobal, que firma el estudio como autora.

Además, estar en contacto con espacios verdes puede aumentar la síntesis de vitamina D a través de la radiación ultravioleta del sol. Esta vitamina actúa como un antioxidante.

Aunque la proximidad a espacios verdes se ha asociado con una mayor actividad física, lo que este estudio no ha encontrado evidencias de que el ejercicio estuviera implicado en la asociación entre los espacios verdes y el estrés oxidativo.

La investigadora García-Aymerich afirma que "desconocemos los efectos a corto y largo plazo que un exceso de estrés oxidativo tiene en la salud, así que hay que seguir investigando y apoyando estrategias de salud pública y urbanas que favorezcan los espacios verdes".

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